Depuis que les astronautes ont commencé à construire la Station spatiale internationale (ISS) en 1998, il y a eu plus de 230 sorties dans l’espace à l’avant-poste orbital, la majorité d’entre elles ayant été effectuées en combinaison spatiale américaine.

Deux autres sorties approchent à grands pas, le 27 janvier et le 1er février, et la NASA a publié des animations de ces deux sorties afin de donner aux fans de l’espace un aperçu du travail qui sera effectué. Les deux sorties seront diffusées en direct sur Internet et nous vous indiquerons bientôt comment les regarder en temps réel.

Les sorties, officiellement appelées « activités extravéhiculaires », seront effectuées par les astronautes de la NASA Mike Hopkins et Victor Glover, qui sont arrivés à la station spatiale à bord de la capsule Crew Dragon de SpaceX en novembre 2020. La prochaine sortie dans l’espace sera la troisième de Hopkins après en avoir effectué deux lors d’un séjour à l’ISS en 2013. Glover en est à son premier voyage dans l’espace, et l’astronaute de 44 ans se prépare donc à vivre une autre expérience spéciale lors de sa première mission.

Chaque sortie durera probablement entre cinq et huit heures alors que le duo travaillera à l’assemblage, à la maintenance et à la mise à niveau de l’ISS.

Plus précisément, la sortie dans l’espace du 27 janvier sera consacrée à l’achèvement de l’installation des câbles et des antennes de la plate-forme de charges utiles scientifiques ‘Bartolomeo’ à l’extérieur du module Columbus de l’Agence spatiale européenne, a indiqué la NASA. « Le duo configurera également un terminal en bande Ka qui permettra d’établir un lien de communication indépendant et à large bande passante avec les stations terrestres européennes. Après avoir terminé les mises à niveau du module Columbus, Hopkins et Glover retireront un support de fixation de grappin sur la poutrelle bâbord (gauche) en vue de futures mises à niveau du système d’alimentation. Le travail est présenté dans l’animation ci-dessous.

La deuxième sortie, le 1er février, comprendra l’installation d’une plaque d’adaptation finale de la batterie lithium-ion qui terminera le travail de remplacement de la batterie qui a commencé il y a quatre ans pour aider à améliorer le système d’alimentation de la station.

Hopkins et Glover remplaceront également une caméra externe sur la poutrelle tribord, fixeront une nouvelle caméra haute définition sur le laboratoire Destiny et remplaceront les composants du système de caméra du bras robotique japonais à l’extérieur du module Kibo. Une autre animation ci-dessous donne un aperçu des tâches à venir.

Comme vous pouvez l’imaginer, les sorties dans l’espace peuvent produire des images assez incroyables, les astronautes bénéficiant d’une vue imprenable sur la Terre et l’espace. Découvrez cette collection de 30 photos de sorties dans l’espace prises depuis qu’Ed White est sorti de sa capsule Gemini 4 pour devenir le tout premier astronaute américain en 1965.

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