Les équipes séjournant à bord de la Station spatiale internationale (ISS) bénéficient d’une vue unique de la Terre, de jour comme de nuit. Le module observatoire Cupola à sept fenêtres de l’avant-poste orbital offre aux astronautes le meilleur point de vue sur notre planète et au-delà.

L’équipage actuel de la station Expedition 64 récemment affiché plusieurs photos étonnantes (ci-dessous) d’aurores boréales capturées depuis la coupole alors que la station spatiale était en orbite autour de la Terre à plus de 250 miles d’altitude.

Les aurores se produisent lorsque les particules des tempêtes solaires interagissent avec les gaz de notre atmosphère. Ces collisions peuvent provoquer des spectacles époustouflants de lumières tourbillonnantes et colorées au-dessus de la surface de la Terre. Pour les terriens qui ont peu d’espoir de visiter un jour la station spatiale (OK, c’est à peu près tout le monde sur la planète), les meilleurs endroits pour observer ce spectacle naturel sont proches du cercle polaire arctique, comme l’Alaska, le Canada, l’Islande, le Groenland, la Norvège, la Suède et la Finlande dans l’hémisphère nord, et l’extrême sud de la Tasmanie et de la Nouvelle-Zélande dans l’hémisphère sud.

La NASA décrit les aurores comme « un signe spectaculaire que notre planète est électriquement connectée au soleil ».

Ci-dessous : Cette image d’aurore a été prise récemment alors que l’ISS était en orbite autour de la Terre à 264 miles au-dessus de l’Atlantique Nord. On peut également voir l’aurore terrestre, un phénomène optique causé par les rayons cosmiques frappant la haute atmosphère, qui recouvre l’horizon.

Roscosmos

Ci-dessous : Cette vue a été capturée lors du passage de la station spatiale au-dessus du Kazakhstan, en regardant vers le nord, en direction de la Russie, avec les villes brillamment éclairées du pays recouvertes d’une aurore.

Roscosmos

Ci-dessous : Pris en orbite à 263 miles au-dessus de la Roumanie, l’aurore est clairement visible au-dessus de l’horizon de la Terre, avec les lumières des villes de Suède et de Finlande également visibles. La zone sombre entre les deux nations scandinaves est la mer Baltique.

Roscosmos

Ci-dessous : Une aurore et un ciel étoilé sont représentés au-dessus de la Russie alors que la station est en orbite à 264 miles au-dessus de la frontière occidentale du Kazakhstan.

Roscosmos

Un documentaire récemment mis en ligne sur la chaîne YouTube de la NASA comprend également une séquence montrant des vues d’aurores (ci-dessous) capturées depuis la station spatiale. L’astronaute américain Mike Fossum, qui a eu la chance d’assister au phénomène depuis l’ISS, déclare dans la vidéo : « Lorsque nous volions vers cette étonnante aurore, cette rivière verte ondulante et pulsante qui se trouve en bas de nous, le rouge qui s’étend jusqu’à notre altitude… c’est comme, whoa ! C’était juste à couper le souffle. »

Vous voulez en voir plus ? Soichi Noguchi, membre actuel de l’équipage de l’ISS, a également pointé son appareil photo vers le bas pour prendre des photos éblouissantes de la Terre.

Recommandations de la rédaction






Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *