Une fusée Falcon 9 de SpaceX, avec à son bord le vaisseau spatial Crew Dragon, est vue sur la rampe de lancement du complexe de lancement 39A lors d'un bref essai statique avant la mission SpaceX Crew-2 de la NASA, le samedi 17 avril 2021, au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride.
Une fusée Falcon 9 de SpaceX, avec à son bord le vaisseau spatial Crew Dragon, est vue sur la rampe de lancement du complexe de lancement 39A lors d’un bref essai statique avant la mission SpaceX Crew-2 de la NASA, le samedi 17 avril 2021, au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. NASA/Joel Kowsky

Un nouveau large amount d’astronautes se rendra prochainement à la Station spatiale internationale (ISS) à bord d’un vaisseau Crew Dragon de SpaceX. Il s’agira du deuxième vol opérationnel du Crew Dragon, qui a effectué son leading vol d’essai historique avec équipage en 2020. En prévision de cette nouvelle mission, baptisée Crew-2, SpaceX a procédé à un essai de tir statique de la fusée Falcon 9 qui lancera la capsule Crew Dragon.

L’essai statique, au cours duquel la fusée est alimentée en carburant et préparée comme pour un lancement, puis allume ses moteurs pendant plusieurs secondes tout en restant attachée au sol, a eu lieu tôt dans la matinée du samedi 17 avril. L’essai a été effectué dans le complexe de lancement 39A du Centre spatial Kennedy en Floride et a consisté en une mise à feu de sept secondes des neuf moteurs Merlin du premier étage de la fusée.

Les résultats des exams étant bons, la NASA et SpaceX se préparent maintenant pour le lancement, prévu à 6 h 11 (HE) le jeudi 22 avril.

Le premier étage du Falcon 9 qui sera utilisé pour cette mission est le même que celui qui avait été utilisé pour la mission Crew-1 en novembre de l’année dernière. En outre, le Crew Dragon utilisé est le même que celui qui a été utilisé lors du premier vol d’essai avec équipage, appelé Demo-2. Selon SpaceXc’est la première fois que des astronautes seront transportés en utilisant à la fois une capsule Falcon 9 et une capsule Dragon.

Les astronautes qui monteront à bord du Dragon pour Crew-2 sont les astronautes de la NASA Shane Kimbrough et Megan McArthur, ainsi que l’astronaute de la JAXA (Agence japonaise d’exploration aérospatiale) Akihiko Hoshide et l’astronaute de l’ESA (Agence spatiale européenne) Thomas Pesquet. Ils rejoindront l’équipage de la Station spatiale internationale dans le cadre de l’Expédition 65.

Les quatre membres de l’équipage ont déjà participé à des missions de la navette spatiale et de Soyouz. M. McArthur a évoqué la changeover entre les vols de la navette, de Soyouz et de Dragon lors d’une job interview sur NASA Television, déclarant : “Nous sommes tous très enthousiastes à l’idée d’en faire partie maintenant. Il est intéressant de constater que ces quatre membres d’équipage ont l’expérience de trois véhicules différents. Nous avons la chance de pouvoir tirer parti de tout cela pour cette prochaine mission.”

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