L’hélicoptère martien de la NASA, Ingenuity, est entré dans l’histoire cette semaine en devenant le leading appareil à effectuer un vol contrôlé et motorisé sur une autre planète.

La device volante ressemblant à un dronel, qui pèse 3 kg et mesure 20 cm de haut, a plané à environ 3 mètres au-dessus de la surface martienne pendant environ 25 secondes avant d’atterrir en toute sécurité sur le sol.

Lundi, la NASA a publié une vidéo (en haut) montrant l’intégralité du vol. Elle a été capturée par une caméra embarquée sur le rover Persévérance, qui est arrivé sur la planète rouge en février avec Ingenuity attaché à son ventre.

Étant donné que les données doivent être envoyées et retournées depuis Mars sur des centaines de tens of millions de kilomètres à l’aide de satellites en orbite et du Deep House Community de la NASA, Ingenuity ne peut pas être piloté à l’aide d’un joystick et son vol n’a pas pu être observé en temps réel depuis la Terre, a expliqué la NASA.

Cela signifie que le vol historique de l’hélicoptère était autonome, piloté par des systèmes de guidage, de navigation et de contrôle embarqués exécutant divers algorithmes.

L’un des nombreux défis pour les ingénieurs était de créer un appareil capable de décoller et de maintenir un vol stable dans l’atmosphère ultra-mince de Mars, qui est approximativement 100 fois moreover fantastic que celle de la Terre. Pour décoller, par exemple, Ingenuity a dû faire tourner ses quatre pales en fibre de carbone – disposées en deux rotors – à 2 500 tours par minute (tr/min), soit beaucoup furthermore vite que les quelque 500 tr/min utilisés par les hélicoptères sur Terre.

“Ce qu’il est significant de garder à l’esprit, c’est qu’il n’y a pas de manuel pour construire des hélicoptères martiens. Nous ne l’avons jamais fait auparavant – l’humanité n’a jamais posé un hélicoptère sur la planète rouge”, a déclaré Teddy Tzanetos, chef adjoint des opérations pour Ingenuity, à BBC Information après le vol réussi. “L’espace est difficile l’espace est difficile. Il y a eu beaucoup de grandes étapes pour le projet, mais toutes ces étapes se sont accumulées jusqu’à aujourd’hui.”

Tzanetos a déclaré qu’Ingenuity effectuerait quatre autres vols de complexité croissante dans les mois à venir, et que chaque vol réussi fournirait aux ingénieurs d’énormes quantités de données utiles, ajoutant : “Cela…”. [data] est vraiment le trésor d’informations pour le projet de vol, car or truck c’est ce qui va être utilisé pour aider à construire et concevoir et inspirer les futures missions d’avions vers la planète rouge.”

La NASA pourrait utiliser les futurs hélicoptères spatiaux pour étudier la surface martienne à une distance rapprochée – sans être gênée par le terrain – et pour recueillir des données permettant de cartographier les itinéraires des futurs rovers martiens. L’hélicoptère Ingenuity de la NASA pourrait également servir de foundation à des devices volantes furthermore sophistiquées qui pourraient un jour être utilisées pour explorer d’autres endroits de notre système solaire.

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